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Interview: Pearl Abyss schließt Handelsvereinbarung mit Koch Media

Koch Media und Pearl Abyss arbeiten gemeinsam an der Retail-Konsolenversion von "Black Desert". Im Interview mit GamesMarkt spricht Pearl Abyss CEO Robin Jung über die Zusammenarbeit und die letzten zehn Jahre des Unternehmens.

12.10.2020 10:56 • von
Robin Jung, CEO Pearl Abyss (Bild: Pearl Abyss)

Vor zehn Jahren startete die Reise von Pearl Abyss. Mit ihrem Flaggschiff-Game "Black Desert" konnten sie mehr als 40 Millionen Spieler aus über 150 Ländern begeistern. Nun arbeiten sie gemeinsam mit Koch Media an der Retail-Konsolenversion für "Black Desert". Im Interview mit GamesMarkt spricht Robin Jung, CEO von Pearl Abyss, über die letzten zehn Jahre, die Auswirkungen des Coronavirus und über die Zusammenarbeit mit Koch Media.

GamesMarkt: Was waren die wichtigsten Meilensteine in den letzten zehn Jahren von Pearl Abyss?

Robin Jung: Der wichtigste und bedeutsamste Meilenstein in den letzten zehn Jahren war die erstmalige Einführung von "Black Desert" auf PC in Korea. Das war im Dezember 2014. Während die Entwicklung voranschritt, verlagerte die Videospielindustrie in Korea/Asien ihren Schwerpunkt rasch von PC- auf mobile Plattformen, und es gab Bedenken und potenzielle Risiken im Hinblick auf hohe Investitionen in die Entwicklung von AAA-PC-MMOs. Glücklicherweise haben wir es erfolgreich geschafft und "Black Desert Online" seitdem auch auf viele andere Regionen ausgedehnt.

Ein weiterer wichtiger Meilenstein war wahrscheinlich die erfolgreiche Ausweitung von "Black Desert" auf Mobil- und Konsolenplattformen in den letzten Jahren. Es gab Herausforderungen, einen riesigen MMORPG-Titel auf die Mobil- und Konsolenplattformen zu bringen, aber wir konnten diese Meilensteine dank unserer proprietären Spielengine erreichen, die uns half, sehr schnell auf die anderen Plattformen zu reagieren.

Die Übernahme von CCP Games im Jahr 2018 ist eine weitere große Entscheidung, die ich als einen wichtigen Meilenstein für unser Wachstum auf dem globalen Markt bezeichnen würde. Durch unsere Bemühungen, sowohl organisch als auch durch neue Möglichkeiten zu wachsen, hat "Black Desert" derzeit ist auf über 40 Millionen registrierte Spieler auf den Plattformen angewachsen und wird in über 150 Ländern, die bisher etwa 2 Milliarden USD an lebenslangen Einnahmen geschaffen haben. Und jetzt arbeiten wir an ein paar neuen Projekten. Eine sehr aufregende Zeit für uns.

GamesMarkt: Wie begann die Reise von Pearl Abyss?

Robin Jung: Pearl Abyss wurde 2010 von einer kleinen Gruppe von Entwicklern in Korea ins Leben gerufen. Dae-il Kim und die Gründungsmitglieder waren die Schöpfer einiger der berühmten RPGs und MMORPGs der ersten Generation in Korea. Sie wollten ein neues, weltoffenes MMORPG schaffen, das sich auf die High-Fidelity-Grafik und ein hohes Maß an Freiheit konzentriert, das den Spielern ein wirklich fesselndes Spielerlebnis bietet. Sie glaubten, dass die Technologien der Schlüssel zum Erfolg sein würden und arbeiteten an der proprietären Spielengine für "Black Desert".

Nach über 4 Jahren Entwicklungsarbeit wurde "Black Desert" in Korea auf PC veröffentlicht, und das Team blieb mit etwa 100 Mitarbeitern immer noch recht klein. Nach dem anfänglichen Start in Korea wurde der Titel in anderen asiatischen Ländern und auch in anderen Regionen wie Nordamerika, Europa und Südamerika veröffentlicht, und das Team begann schnell, die Live-Dienste zu erweitern. Wir konzentrieren uns nach wie vor auf den Live-Dienst "Black Desert", und es laufen nur wenige neue Projekte für den zukünftige Pipeline. Wir glauben immer noch an die Technologien und investieren viel in die nächste Generation der Spiele-Engine, die für alle unsere neuen Titel verwendet.

GamesMarkt: Wie wird die Zukunft von Pearl Abyss aussehen? Können Sie bereits abschätzen, ob und in welchem Umfang der Corona-Virus die Zukunft des Unternehmens beeinflusst hat?

Robin Jung: Wir werden weiterhin ein technologieorientierter Spieleentwickler und -verleger sein. Wir arbeiten derzeit an einigen brandneuen IPs, und alle Projekte sind MMOs. Wir werden uns weiterhin dafür einsetzen, das beste MMO-Erlebnis für die Spieler zu schaffen, und versuchen, mehr und mehr auf dem aufzubauen, was wir bisher durch "Black Desert" erreicht haben. Wir bauen auch mehr Fähigkeiten und Fachwissen im Verlagswesen auf und arbeiten daran, die Qualität des Live-Service von "Black Desert" zu verbessern und unseren Spielern weiterhin mehr Spaß und ein großartiges Spielerlebnis zu bieten.

Apropos Coronavirus: Obwohl die Pandemie definitiv einige Auswirkungen auf unsere Arbeitsweise und Kommunikation gehabt hat, sehen wir nicht viele Veränderungen oder negative Auswirkungen auf unser Geschäft oder unsere Zukunftspläne. Einige der Dinge, die wir in diesem Jahr vermissen, sind wahrscheinlich Offline-Veranstaltungen, bei denen wir unsere Akteure direkt treffen und uns unter sie mischen können, aber wir versuchen, andere Lösungen und Wege zu finden, um mit unseren Akteuren in Kontakt zu treten. Wir müssen einfach flexibler sein, da es Unsicherheiten und Bedenken wegen des wirtschaftlichen Abschwungs gibt. Wir versuchen auch, uns in dieser schwierigen Zeit besser um unsere Mitarbeiter zu kümmern. Abgesehen davon läuft unsere Entwicklung gut, und wir haben unsere Ziele und Zukunftspläne nicht geändert.

GamesMarkt: Haben Sie bereits mit Koch Media zusammengearbeitet?

Robin Jung: Die Markteinführung der "Black Desert Console Prestige Edition" im Einzelhandel ist das erste Projekt, bei dem wir eine Partnerschaft mit Koch Media eingegangen sind. Wir haben noch nie mit ihnen zusammengearbeitet, aber wir wussten, dass sie einer der besten Partner sind, mit dem man für die Veröffentlichung von Videospielen im Einzelhandel zusammenarbeiten kann. Wir freuen uns darauf, durch diese Partnerschaft großartige Ergebnisse zu erzielen.

GamesMarkt: Was erwarten Sie von dem Handelsabkommen mit Koch Media? Wie wird die Zusammenarbeit aussehen?

Robin Jung: Als wir beschlossen, "Black Desert" in den Handel zu bringen, dachten wir, wir bräuchten einen Partner. Einen großartigen Partner, der über viel Erfahrung und einen guten Ruf im Raum verfügt. Die Veröffentlichung im Einzelhandel war etwas Neues für uns. Also entschieden wir uns für Koch Media als unseren Co-Publishing-Partner für die Regionen Europa und Nordamerika, und sie waren sehr hilfreich bei der Abwicklung der Einzelhandelsveröffentlichung, während wir uns auf die Produktion konzentrieren. Wir arbeiten auch gemeinsam an den Marketing- und PR-Bemühungen. Ich glaube, dass wir durch diese Partnerschaft ein viel größeres Publikum erreichen können, und die Einzelhandelsversion wird auch bei unseren Spieler, sowohl bestehende als auch neue Spieler von "Black Desert".

GamesMarkt: Der Vertrag mit Koch Media umfasst den Vertrieb der Einzelhandelsversion des Open-World-Action-MMORPGs "Black Desert" in Europa, Nordamerika, Australien und Neuseeland sowie die "Black Desert Prestige Edition" mit zahlreichen Features. Wie wahrscheinlich ist es, dass Koch Media auch in Zukunft Ihre Titel veröffentlichen wird?

Robin Jung: Wir befinden uns noch im Entwicklungsstadium für unsere zukünftigen Titel und es ist noch etwas früh, um über bestimmte Plan auf der Verlagsseite. Wir arbeiten noch immer an den Strategien, und es hat sich noch nichts bestätigt. Wir werden Sie mehr darüber erfahren können, sobald wir in unseren Gesprächen weiter vorankommen.

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